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Tsunami en Tonga: una violenta erupción volcánica desata gigantescas olas en el Pacífico Sur

Olas de tsunami causadas por una gigantesca erupción volcánica golpearon el sábado la isla de Tonga, en el océano Pacífico, y pusieron en alerta a Chile, Perú, México, Ecuador, Japón, Estados Unidos y Canadá. Se registraron dos muertos en Perú, olas de tres metros en Japón y evacuados

La erupción de un volcán en Nuku’alofa, la capital de Tonga, desencadenó alertas de tsunamis este sábado en todo el Pacífico Sur hasta la costa oeste de Estados Unidos.

Precisamente, Japón informó que un tsunami con riesgo de olas de hasta tres metros alcanzó su costa, mientras que minutos después de las 15.30, se registraban olas de 45 centímetros con epicentro en California. Además, Chile le ordenó a la población del norte del país que se alejase de las costas y también se emitieron alertas similares en Nueva Zelanda, Fiyi, Vanuatu y Australia.

Barcos volcados en Muroto, Kochi, Japón, el 16 de enero.

Por otro lado, dos mujeres murieron ahogadas en Perú luego de ser arrasadas por un «oleaje anómalo» en una playa ubicada en la costa del Pacífico. Se trata de Heyner Quiroz, de 46 años, y Wendy Altamirano, de 23, quienes «fueron sorprendidas por las olas». Según las autoridades peruanas, este hecho está vinculado con la erupción volcánica en Tonga.

A través de impactantes imágenes tomadas desde el espacio, se pudo observar el momento en que la erupción envió un hongo de humo y ceniza al aire, al tiempo que se generaba una onda expansiva a través del mar circundante.

La erupción duró ocho minutos y fue tan fuerte que se escuchó «como un trueno lejano» en las islas Fiyi, a más de 800 km de distancia, dijeron funcionarios de Suva, la capital fiyiana.

Según la Oficina de Meteorología de Australia, la erupción del volcán submarino Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, ubicado a unos 65 kilómetros al norte de la ciudad de Nukualofa, provocó un tsunami de 1,2 metros.

Por su parte, de acuerdo a información de la agencia EFE, Tonga sufrió «daños significativos» según indicó la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, aunque todavía no hay informaciones sobre víctimas.

Algunas playas en las costas de Chile fueron evacuadas tras la alerta preventiva de tsunami generada por autoridades locales.

¿Qué pasó?

Videos en redes sociales mostraron la irrupción del agua en Tonga a través de una iglesia y varias casas. Los testigos también describieron la caída de cenizas sobre la capital, Nukualofa.

La alerta de tsunami hizo que los residentes de este país se apresuraran a ponerse a salvo en zonas más elevadas.

Manhattan Beach, California, este sábado. El Servicio Meteorológico Nacional emitió avisos de tsunami para toda la costa oeste de Estados Unidos.
Manhattan Beach, California, este sábado. El Servicio Meteorológico Nacional emitió avisos de tsunami para toda la costa oeste de Estados Unidos.

La capital de Tonga se sitúa apenas 65 kilómetros al norte del volcán.

La residente Mere Taufa dijo que la erupción ocurrió mientras su familia se preparaba para cenar. Su hermano menor pensó que se trataba de bombas explotando en las inmediaciones.

«Mi primer instinto fue cubrirme bajo la mesa, agarré a mi hermana pequeña y grité a mis padres y otros en la casa que hicieran lo mismo», según declaraciones recogidas por el sitio de noticias Stuff.co.nz.

Taufa agregó que lo próximo que supo era que el agua penetraba rápido en su casa.

«Podías escuchar gritos por todas partes, gente clamando por su seguridad, para que todos alcanzaran terrenos más elevados», declaró.

De acuerdo a los Servicios Geológicos de Tonga, las columnas de gas, humo y cenizas expulsadas por el volcán alcanzaron 20 kilómetros en el cielo.

El profesor Shane Cronin. vulcanólogo de la Universidad de Auckland (Nueva Zelanda), dijo que la erupción era una de las más grandes de Tonga en los últimos 30 años.

«Es un evento bastante grande, al menos una de las erupciones más significativas de la última década», le dijo Cronin a la BBC

«Lo más destacable es lo rápido y violento que se expande. Este fue más grande, más amplio y produjo mucha más ceniza. Auguro que habrá muchos centímetros de ceniza depositados sobre Tonga», añadió el experto.

La erupción de ocho minutos fue tan violenta que podía escucharse como «fuertes truenos» en Fiji, a más de 800 kilómetros, según funcionarios en Suva, la capital.

Otras alertas gubernamentales

El gobierno de Fiji ha emitido avisos de tsunami y abierto centros de evacuación para los residentes de zonas costeras bajas.

Vanuatu, otra nación insular del Pacífico, emitió una advertencia similar.

Un portavoz del gobierno australiano dijo que el primer ministro y el ministro de Relaciones Exteriores están monitoreando la situación y listos para brindar apoyo.

La alerta de tsunami también fue emitida para zonas en la costa este de Australia y Tasmania.

Las autoridades australianas pidieron a la población en el estado oriental de Nueva Gales del Sur que salieran del mar y se mantuvieran alejados de la orilla.

En Nueva Zelanda, que está a más de 2.300 kilómetros, los funcionarios han advertido sobre posibles tormentas.

La Agencia Nacional de Gestión de Emergencias dijo que las zonas costeras en el norte y este de la Isla Norte podían experimentar «fuertes e inusuales corrientes e impredecibles marejadas en la orilla».

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